도시전설 세피아 - 슈카와 미나토 / 이규원 : 별점 2.5점 Book Review - 추리 or 호러

도시전설 세피아 - 6점
슈카와 미나토 지음, 이규원 옮김/노블마인

제가 일본 추리 - 호러 단편집을 워낙 좋아라하기 때문에 진작부터 관심이 있던 단편집입니다. 일본 TV에서 영상화하기도 했었고 말이죠. 하지만 별다른 입소문도 없고 커뮤니티나 추리 - 호러 애호가들 사이에서도 언급조차 되지않던 조용한 작품이라 구입해 읽을 생각은 없었습니다. 그러나 이사온 뒤 찾아간 집근처 산본 중앙 도서관에 비치되어 있기에 바로 대여하여 읽게 되었습니다.

총 5편의 호러 취향 단편이 실려있는데, 일단은 일본 호러-스릴러 단편의 전형적 작품이라 생각됩니다. 기이한 변태들의 이야기가 많기에 그러한 인상을 많이 준 것 같네요. 하지만 이런저런 상을 받았다는 것이 허명은 아니라서, 참신한 설정과 재미, 그리고 반전도 괜찮기에 독자를 몰입시키는 맛은 잘 살아 있습니다. 그러나 이러한 재미와 설정을 뒷받침하기 위한 이야기 전개에서 작위적인 요소가 너무 많아서 설득력이 떨어진다는 것이 크게 거슬리더군요. 그나마 앞부분 단편들은 괜찮은데 뒤로 갈수록 이러한 단점이 너무 두드러져서 굉장히 아쉽습니다. 적절하게 수위를 조절했더라면 훨씬 좋은 작품이 되었을 것 같은데 너무 앞서 나간 것 같아요.

결론적으로는 평작 수준이기에 별점은 2.5점. 앞부분 단편들만 놓고 본다면 3점은 충분한데 뒤로 갈수록 힘이 딸리기에 어쩔 수 없이 감점했습니다. 개인적인 베스트는 <올빼미 사내>를 꼽겠습니다.
<올빼미 사내>
도시전설에 매료되어 스스로 전설이 되고싶어한 주인공이 자칭 올빼미사내로 변장하고 나타나 살인을 저지른다는 이야기를 1인칭 서간문 형태로 다루고 있는 작품입니다.
변태적인 상상력이 실제 범죄로 발전한다는 이야기는 작중에서 주인공이 언급하는 그의 멘토 에도가와 란포의 소설과 유사해서 참신한 맛은 없습니다. 앞서 이야기했듯 전형적인 설정이죠. 그러나 괴담을 실현시키는 과정에서 인터넷을 활용하는 등의 요소가 곁들여져 설득력을 확보하고 있으며 무엇보다도 주인공이 전설의 구체화를 위해 변장을 하고 벌이는 마지막 범죄가 예상하지 못한 반전으로 이어지는 결말이 아주 괜찮았습니다. 작위적인 내용은 눈에 거슬리긴 하지만 이 정도면 별점 3점은 충분하겠죠.

<어제의 공원>
절친 마치의 사고사를 알게된 초등학생 엔도가 우연히 자신이 사건 직전의 시간으로 되돌아 갈 수 있다는 사실을 알게된 뒤 마치를 구하기 위해 갖은 노력을 한다는 타임슬립SF입니다만... SF라고 하기에는 굉장히 일상적이고 타임슬립의 원인이나 이유가 해명되지 않기에 판타지로 보이기도 합니다.
소소한 이야기인데 사건을 막으려 노력할 때마다 더 큰 사건이 벌어진다는 설정이 그간의 타임슬립과 타임 패러독스물을 재치있게 피해가는 참신함이 돋보여 아주 재미있게 읽었습니다. 마지막에 작위적인 반전이 등장한다는 것이 옥의 티이긴 한데 역시나 별점 3점은 충분한 작품입니다. 왠지 영상화한다면 좋을 것 같다는 생각이 들더군요.

덧붙이자면 이러한 작위적 반전보다는 차라리 성인이 된 엔도가 다시 타임슬립하게 되어 마치의 사고의 원인이 된다는 결말이 어떨까 싶긴 한데, 이것도 작위적이었을까요?

<아이스맨>
25년전 요양차 내려간 외할아버지 댁에서 냉동된 갓파 흥행사와 함께 알 수 없는 사건에 흽쓸렸던 가츠키의 이야기로 이십오년전의 이야기는 정말 흥미진진합니다. 흥행사가 선보이는 얼음속의 정체불명 갓파 시신, 갓파 흥행사의 어리지만 영악하고 속을 알 수없는 딸 논코, 어마어마한 체구의 갓파 흥행사 등 등장인물도 개성이 넘칠 뿐 아니라 사건의 전개과정이 정말 손에 땀을 쥐게 하거든요. 하지만 25년 뒤의 현재 시점에서의 결말이 너무 시시했습니다... 뻔할뿐더러 밝혀지는 것도 없고 주인공의 기묘한 심리상태 역시 설득력이 전무했기 때문이죠. 계속 언급하는 이 단편집 전체의 문제이지만 작위적인 결말이 특히나 별로였고요. 별점 2.5점의 평작입니다. 과거 시점의 분위기로 계속 달려주었더라면 걸작이 되지 않았을까 싶은 아쉬움이 많이 남네요.

<사자연>
제목 그대로 죽은 사람과의 인연을 다루는 심리 스릴러물입니다.
여류화가 가나에 린코가 인터뷰하는 형식의 일인칭 소설로 그녀가 푹 빠졌던 기미히코라는 자살한 청년과 그녀와 똑같이 기미히코에게 매료된 시노부라는 두명의 여성의 이야기로 광기어린 집착과 그에 따르는 파멸을 차분하게 그리고 있습니다.
그러나 재미있고 분위기 있었던 기미히코 이야기로 끝냈으면 좋았을 것을... 막판에 길을 잘못들어도 유분수지 난데없는 지박령이야기로 끝맺어서 도저히 높은 점수를 주기가 힘드네요. 별점은 2점입니다. 이 작품 역시 기미히코 이야기로만 잘 마무리했더라면 4점은 됐을텐데 아쉽습니다.

<월석>
자신에게 원한이 있는 사람으로 보이는 마네킹을 다룬 소품으로 호러라기보다는 심리 썰렁 드라마라고 생각됩니다. 이 작품은 다른 작품들과는 다르게 작위적인 요소 보다는 이야기의 전개가 그다지 매끄럽지 못하고 좀 두서가 없어 보이며 속시원히 해결되는 것이 없다는 차이점이 있습니다. 하지만 작위적이지 않은 만큼 이야기가 담백하고 일종의 정신적 성장과 강함을 보여주는 마무리가 괜찮기에 별점은 평작 수준인 2.5점 주겠습니다.


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