3막의 비극 - 애거스 크리스티 / 강남주 : 별점 2점 Book Review - 추리 or 호러

3막의 비극 - 4점
애거서 크리스티 지음, 강남주 옮김/동서문화동판(동서문화사)

<아래 리뷰에는 스포일러가 포함되어 있습니다>

은퇴한 유명 배우 찰스경이 주최한 파티에서 교구목사 배빙턴이 의문사한다. 찰스경은 살인을 주장하지만 아무런 동기가 없는 상태. 그러나 몇개월 뒤 비슷한 상황에서 찰스경의 친구인 의사 바솔로뮤경이 독살당하고 찰스경은 친구 새터드웨이트, 그를 흠모하는 아가씨 에그와 함께 사건 진상 추적에 나선다. 그런 그들 앞에 조력자로 에르큘 포와로가 나타나는데...

에르큘 포와로 시리즈로 1935년에 발표된 23번째 작품입니다. 여사님의 필력이 가장 왕성한 시기에 쓰여진 작품이죠.
연이어 벌어지는 모두 3건의 독살 사건을 그리고 있는데 그다지 정교한 "트릭"은 등장하지 않습니다. 그러나 첫번째, 두번째 사건에 사용된 "독살된 피해자가 먹고있던 잔에 독이 없었다!" 라는 트릭은 아주아주 간단하지만 효과적으로 사용되었기에 만족스럽고 무엇보다도 사건의 본질을 흐리게 하기 위한 살인극이라는 아이디어가 아주 좋았어요.

그러나 작품의 가장 중요한 "집사 엘리슨의 정체"라는 부분의 해답이 변장이라는 것은 최악이었습니다. 직전에 읽은 <13인의 만찬>보다 정도는 덜하지만 현실적이지 못한건 마찬가지거든요. 영국에서 가장 유명한 배우가 신분을 속이고 몇주동안 다른 사람인 척 한다? 더군다나 변장까지 해 가며 실행하는 살인극의 무대는 그를 오랫동안 알고 지낸 친지들 앞인데? 이래서야 리허설까지 치뤄가며 벌이는 치밀한 계획 범죄라 하기 민망하죠.
물론 다른 추리소설에서도 언급되었듯이 "손님들은 집사나 하인에게는 신경쓰지 않는다" 라는 심리적 트릭이 결합되었을 수는 있습니다. 허나 같이 몇주 동안 생활한 동료 하인들에게까지 그러한 심리적 트릭을 기대하는 건 영 무리라 생각되네요. 게다가 한명에게는 정체를 들키기 까지 하니 뭐 더 할 말이 없습니다...

그리고 치밀한 계획과 잔인한 수법에 비한다면 동기도 많이 약한 편이에요. 정신병원에 감금당할지도 모른다는 정신병자의 심리만 놓고 본다면 아주 설득력이 없는 건 아니지만 범인이 정신병자라는 동기와 결말 자체가 너무 쉽게간 느낌이라 별로였거든요. 게다가 이 동기는 주변인물들, 특히 사람 관찰이 특기이자 취미라는 새터드웨이트씨라는 존재를 허수이비로 만들 뿐입니다. 어떻게 오랜 기간 동안 이렇게까지 흉포한 친구의 정신상태를 모를 수가 있는건지 설명되지 않아요. 때문에 전개의 공정성에도 의심을 가지게 만드네요.

그 외에도 찰스경의 본명에 대한 정보 역시도 그닥 설득력이 없었고 탐정흉내를 내면서까지 사건을 키운 이유도 설명되지 않으며 (만약 첫번째 사건 없이 두번째 사건만 저질렀다면 극작가 윌슨양에게 정체가 드러나긴 했지만 포와로의 개입은 막을 수 있었겠죠) 죄를 뒤집어 쓸만한 희생양도 변변치 않은 등 여러모로 헛점이 많았습니다. 하긴 가장 큰 헛점은 뭐니뭐니해도 범인이 포와로를 왜 제일 먼저 처리하지 않느냐는 것이겠지만.
헤이스팅스에 비하면 너무 신사인척 하는 새터드웨이트씨도 비중에 비하면 하는게 너무 없어서 마음에 들지 않네요. 새터드웨이트씨는 아무래도 포와로 시리즈의 화자 또는 조력자 역할보다는 <할리 퀸> 시리즈 쪽이 더 어울리는 것 같아요.

결론 내리자면 평작 수준이랄까요? 같은 해에 발표된, 거의 비슷한 아이디어가 사용된 작품인 <abc 살인사건>보다는 처지는 작품이었습니다. 형제라 불러도 될 것 같은 작품들인데 <abc 살인사건>쪽이 더 완성도가 높고 이야기와 전개가 보다 화려하다 생각되거든요. 별점은 2점. 아직 읽지 않으신 분이 계시다면 이 작품보다는 <abc 살인사건>을 읽으시기를 권해드립니다.



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덧글

  • 잠본이 2011/06/12 21:18 #

    솔직히 저 포지션은 그냥 헤이스팅스나 비슷한 아무나 나와도 상관없을 느낌이라 새터드웨이트가 쓸데없이 낭비되었다는 생각이 들더군요. 크로스오버라는 측면에선 흥미로웠지만...
  • hansang 2011/06/12 23:04 #

    동감입니다. 팬 서비스 이상의 설정은 아니었다 보여지더군요.
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