다크 존 - 기시 유스케 / 한성례 : 별점 2점 Book Review - 추리 or 호러

다크 존 - 6점
기시 유스케 지음, 한성례 옮김/씨엘북스

장려회 프로 장기기사 출신인 쓰카다 히로시는 어느날 어두컴컴한 폐허에서 정신을 차린다. 그곳은 "다크 존"이라는 공간. 쓰카다는 "홍왕"이 되어 17명의 병사를 이끌고 "청왕"과 7전 4선승제의 기묘한 시합을 벌이게 된다.

장르문학의 다양한 세부 장르에서 필력을 과시한 기시 유스케의 장편소설.
장르를 뭐라고 정의하면 좋을지 망설여지지만 대략적으로 "판타지 호러 게임 스릴러" 라고 정의할 수 있을 것 같습니다. 폐쇄된 공간을 무대로 작자가 창조한 호러블한 게임이 벌어지는게 작품의 핵심이기 때문입니다.
이 게임은 일본 장기를 바탕으로 탄탄한 설정을 바탕으로 묘사되고 있는데 대표적인 설정은 아래와 같습니다.
1. 각 말들은 그리스 신화에서 따온 이름으로 이루어져 있다.
2. 상대방의 말을 잡으면 내가 불러내어 사용할 수 있다.
3. 시간과 적을 죽인 포인트가 모이면 승격이 가능하다.
이러한 룰과 말들의 특징을 잘 활용한 7전 4선승제의 게임 묘사만큼은 발군으로 다양한 전략, 전술이 화려하게 펼쳐져서 굉장히 흥미롭게 읽을 수 있었습니다.

그러나 게임 외의 부분은 점수를 줄만한 부분이 별로 없네요.
일단 주인공인 쓰카다에게 전혀 공감할 수 없는 전개 탓이 커요. 동거하던 이구치를 임신시킨 것, 함께 방문한 군함도에서 그녀를 내버려 둬 결국 과다 출혈로 사망하게 만든 것, 장려회에 남아있을 수 있는 기회를 건 마지막 승부에서 오쿠모토에게 진 것 모두 본인의 잘못이 가장 크며 이구치 죽음의 책임을 물어 오쿠모토를 죽인 것 역시 자기 합리화를 위한 행동으로 밖에는 보이지 않았으니까요. 그 외에 중간중간에 있는 행동들, 유원지에서 커플에게 시비를 건다던가, 대학 강의실에서 여교수에게 지적을 받고 쫓겨난다던가 하는 것 모두 쓰카다의 잘못이 없다고 하기는 어려운 등 한마디로 전형적인 민폐 캐릭터에 불과하거든요. 이 놈만 없었어도 이구치와 오쿠모토는 훨씬 행복한 삶을 살았을겁니다. 옮긴이의 말에서 극단적인 경쟁사회에서 누구나 무너질 수 있다는 경종을 울리는 작품이라고 해설하고 있는데, 글쎄요... 극단적인 경쟁사회에서 실패한다고 사람을 죽이거나 하는건 아니죠.

또 지나치게 게임 위주라는 것도 불만입니다. 작가의 또다른 클로즈드 써클 호러 액션 스릴러 <크림슨의 미궁>은 상황이 어떻게 벌어졌는지에 대한 설명이라도 시도되나 이 작품은 순수하게 쓰카다의 마음속, 죄책감과 죄악감이 불러온 연옥이라는 설정으로 이럴거면 그냥 게임에 대해서만 쓰지 불필요한 쓰카다 이야기는 왜 나왔나 싶기도 해요. 초반부에 게임 디자이너 메카로 겐고를 비중있게 등장시키는 등 뭔가 합리적인 설명이 나올 것 같은데 결국은 단순한 떡밥일 뿐이더라고요. 말이 나온김에 더 이야기하자면, 연인 이구치가 다크 존의 모태인 "군함도"에 대해 빠삭하게 알고 있다는 설정이라던가 쓰카다의 과거 회상 모두 역시나 별거 없는 떡밥이라 실망스러웠어요.

그 외에도 홍왕 쓰카다는 물론 독자에게 게임에 대한 공정한 정보를 제공하지 않아서 정교한 맛이 떨어진다는 것도 조금 아쉬운 점입니다. 게임을 하면서 그 내용을 하나씩 알아가는 식으로 전개되는데 게임을 어떻게 해야 하는지 룰에 대해 명확히 숙지를 하는게 더 몰입할 수 있지 않았을까요? "스타크래프트" 전성기 시절 임요환 선수의 플레이가 놀라움을 자아냈던 것은 익히 잘 알고 있는 유닛의 창의적인 활용 부분도 있는데 그러한 맛은 부족해요. 이러한 점에서 이전 작품들에 비하면 깊이 고민하고 쓴 작품으로 보이지 않았습니다.

결론내리자면 별점은 2점. 작가 스스로 창조한 기묘한 게임으로 박진감 넘치게 이야기를 전개한 솜씨는 분명 놀라운 재능이고 본받을만 한 점이지만 게임 외의 다른 요소는 건질게 거의 없는 작품입니다. 여태 읽은 작가 장편 중 최악인데 차라리 "스타크래프트" 게임 중계를 소설로 옮기는게 더 재미있지 않았을까 싶기도 하네요.

그나저나 찾아보니 출간된지 2년도 안된책이 절판되어 있더군요. 딱히 어렵게 구해볼 책은 아니지만 의외이기는 합니다. 그렇게 인기가 없었나?


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덧글

  • 세스크 2014/03/05 11:56 #

    다크존이 국내에 출간되었을 때 기시 유스케가 직접 방한해서 교보문고에서 사인회도 열고 그랬는데 벌써 절판이군요
    저도 도서관에서 빌려 읽었는데 확실히 게임 위주라 흥미롭지가 않더라구요
  • hansang 2014/03/05 14:03 #

    헐.. 저자 사인회한 책 치고는 너무나도 인기가 없었군요. 사실 그럴만도 합니다만.
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