마약 밀매인 - 에드 맥베인 / 박진세 : 별점 2.5점 Book Review - 추리 or 호러

마약 밀매인 - 6점
에드 맥베인 지음, 박진세 옮김/피니스아프리카에

추위가 몰아치는 12월의 어느날, 순찰경관 딕 제네로가 시체를 발견한다. 자살로 보이지만 부검 결과 타살로 밝혀지며, 카렐라는 피해자인 마약 밀매인 아나벨의 구역을 이어받은 '곤조'라는 별명의 마약 밀매인을 추적하기 시작한다.
한편 범행 현장에 있던 주사기에 남은 지문 문제로 87분서의 번스 경위에게 협박 전화가 걸려오는데...

에드 맥베인87분서 시리즈. 카렐라 결혼 직후 이야기로 비교적 초기작입니다. 조사해보니 <경관혐오>와 같은, 1957년에 발표된 작품이네요. <노상강도> 바로 뒤에 말이죠.

그간 읽어본 바로는 에드 멕베인 작품은 초기작이 훨씬 좋았기에 나름 기대가 컸습니다. 하지만 기대에 미치지는 못했어요. 세명이나 죽고, 카렐라마저도 총에 맞아 중태에 빠지는 등 강력 사건이 계속 이어지기는 하지만 이야기가 굉장히 심플한 구성이기 때문입니다.
조무래기 마약상 아나벨이 살해 당하고 형사들이 아나벨의 구역에서 마약을 파는 마약상을 쫓습니다. 그의 별명이 '곤조'라는 것 까지 알아내고요. 그리고 결국 '곤조'를 잡아서 사건을 해결한다, 이게 전부에요. 어떻게 보면 별거 아닌 이야기를 억지로 장편으로 늘린 느낌이 들 정도였습니다.

그리고 범행 동기가 설득력이 약하다는 것도 좋은 점수를 주기 어려운 부분이에요. 아나벨을 살해한 이유부터가 문제입니다. 번즈 경위의 아들 래리가 아나벨 살인사건의 유력 용의자라는 비밀을 가지고 번즈를 협박하여 편하게 마약 거래를 할 속셈이라는 것인데, 형사들의 수사로 '곤조'의 존재가 드러나기 때문에 별 의미없는 협박이 되어 버리죠.
또 번즈를 협박하기 위해서는 '래리가 정말 범인일지도 모른다!"라는 의심을 독자와 번즈 모두에게 잠깐이라도 심어주었어야 했습니다. 그럼 이야기가 조금은 복잡해졌겠죠. 허나 번즈가 래리의 마약 중독을 알아내고 훈육 (구타?) 하던 밤에 마리아 에르난데스 살인을 저지르기 때문에 이 역시 물건너 가 버리고 맙니다. 아울러 범인의 협박 계획 역시 저 멀리 날아가 버리죠. 최소한 번즈는 자기 아들이 범인이 아니라는 것을 알아버렸기 때문입니다!
무엇보다도 이 두 번째 범행이야말로 당쵀 이해 불가입니다. 마리아에게 래리와 말다툼 했다는 증언을 강요하다가 수틀려서 살해한 것인데, 래리의 존재는 범인 자신만이 알고 있어야 협박이 가능한 것이잖아요? 경찰들에게 래리의 존재를 알려서 얻을게 하나도 없는데 왜 이런 쓸데없는 짓을 해서 무덤을 파는지 정말 알 수가 없네요. 작중 등장하듯 살인이 버릇이 된다는 이유라면 너무 억지스럽죠.

그래도 전통의 시리즈에다가 '그랜드마스터'의 작품 답게 볼만한 부분이 없지는 않습니다. <경관혐오>가 '더위'였다면 이 작품에서는 '추위'가 정말 생생하게 묘사되는 등 특유의 건조하면서도 마음에 와 닿는 생생한 묘사는 여전히 압권이거든요. 초기작 답게 지나치게 적나라하지 않기도 하고요. 번즈 경위가 아들 때문에 고뇌하는 장면, 그리고 카렐라가 곤조와 대치할 때의 묘사도 아주 멋졌습니다.
추리적으로도 간단한 이야기 구조라 이렇다 할 건 없지만 딱 한가지, 경찰 끄나풀 대니 김프가 곤조를 찾아내는 과정은 그럴싸 했습니다. 이 바닥에서 곤조를 아무도 모르는데 어떻게 중독자들이 그에게서 마약을 사려고 했을까? 그건 아마도 그 놈이 이 구역에 있는 놈이 아니었기 때문이다. 그러면 어떻게 죽은 아나벨의 마약 루트를 물려받았을까? 그건 적어도 그 놈이 아나벨을 개인적으로 알았기 때문이다 라는 식으로 추리를 전개하는데 설득력 높은 잘 짜여진 이야기였어요.
또 곤조가 사실은 굉장히 어린, 순진해 보이는 청소년이었다는 나름의 반전도 상당히, 아주 괜찮았던 부분입니다. 외려 보다 잘 써먹을 수도 있었을텐데 쉽게 소모한 듯 싶어 좀 아쉽더군요.

마지막으로 어머어마한 추위의 묘사, 잔혹한 사건의 연속에도 마지막에 크리스마스를 맞아 범인을 체포하여 사건은 해결되고, 래리의 마약 중독도 나아질 기미가 보이고, 곤조의 총에 맞아 사경을 헤메던 카렐라가 살아난다는 완벽한 해피 엔딩이라는 것도 좋았어요. '크리스마스'를 소재로 한 작품은 <크리스마스 푸딩의 모험> 이라던가 <영국식 살인> 등 많지만 이 작품 역시 한자리 차지해도 괜찮다 싶네요.

그래서 결론내리자면 별점은 2.5점. 기대보다는 못해도 킬링 타임용으로는 읽을만합니다.




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