미스터 메르세데스 - 스티븐 킹 / 이은선 : 별점 2점 Book Review - 추리 or 호러

미스터 메르세데스 - 4점
스티븐 킹 지음, 이은선 옮김/황금가지

은퇴하고 홀로 외로이 TV에 빠져 사는 빌 호지스는 자살까지 꿈꾸게 된다. 그런 그에게 어느날 도착한 한 통의 편지. 그것은 그가 형사 시절에 해결하지 못한 사건인 시티 센터에서 8명을 살해하고 도주한 싸이코 살인마 "메르세데스 살인마"가 보낸 편지였다. 그의 목적은 호지스의 자살을 유도하는 것.
그러나 이를 도발로 받아들인 호지스는 새롭게 삶의 의미를 다지고 그를 자기 손으로 체포하기 위해 다시 수사에 나서는데....


은퇴한 형사 호지스와 '미스터 메르세데스'라고 불리우는 싸이코 살인마 브래디 하츠필드의 대결을 그린 600페이지의 대장편. 호러의 거장 스티븐 킹이 내 놓은 하드보일드 소설로 2015년 에드거상 수상작이기도 합니다. 관심가던차에 늦게나마 읽게 되었습니다.

작품은 장, 단점 모두 기존 스티븐 킹 스타일 그 자체입니다. 장점이라면 뭐니뭐니해도 읽히는 재미가 최고 수준이라는 점을 첫 손에 꼽을 수 있겠죠. 브래디가 빌 호지스를 자살로 몰아넣기 위해 편지를 보내는 이야기의 시작, 그리고 그의 도발로 외려 빌 호지스가 삶의 의욕을 되찾은 뒤 범인이 지정한 채팅 사이트 '데비스 블루 엄브렐라'를 통해 서로 커뮤니케이션을 하면서 범인에게 접근해 나간다는 전개가 아주 흥미진진하게 묘사되기 때문입니다. 차를 도난당한 올리비아 트릴로니의 증언을 믿지 않았던 것이 큰 실수였다는 것이 밝혀지는 과정도 흥미롭고요.
범죄물로도 괜찮은 편이에요. 브래디가 자동차를 훔친 방법, 자신의 정체를 숨기고 호지스 등을 염탐한 방법, 본인의 범행을 위해 이런저런 발명을 하는 부분 등이 아주 설득력있게 그려지거든요.

또 캐릭터들도 매력적입니다. 주인공 빌 호지스부터가 그러해요. 사실 형사가 은퇴 후 사건을 해결한다는 작품은 피터 러브시의 <다이아몬드 형사> 시리즈 등 상당히 많습니다. 최근 쏟아진, 은퇴한 특수 요원이 사건을 해결한다는 영화들도 비슷한 류일테고요. 허나 본작의 주인공 빌 호지스는 제가 읽었던 유사 작품 주인공들과 비교할 때 훨씬 드라마틱하지만 현실적이라는 점에서 차별화 됩니다. 그것을 뒷받침하는 묘사도 아주 좋고요. 초반의 자살을 기도하는 모습, 브래디를 잡기 위해 의욕을 불태우는 과정의 묘사 모두 자연스러울 뿐더러 체중 등 여러가지 자질구레한 것을 신경쓰는 묘사 역시 한 몫 단단히 하거든요. 무엇보다도 제이니가 폭사한 직후 모습은 정말 압권이에요. 연인이 산산조각이 되어 팔 하나만 나뒹구는 상태에서 범인을 잡기위해 최대한 냉정하게 상황을 판단하는 장면인데, 속된말로 '간지 폭풍'이었습니다. <우주해적 코브라>의 한 에피소드에서 도미니크가 죽은 것을 알게된 코브라의 대사가 떠오르더군요. '안녕 도미니크 다음에 만날 때에는 지옥이겠지'
악당인 '미스터 메르세데스' 브래드 역시 나름의 존재감을 뽐냅니다. 어머니와 근친상간 관계에 동생의 죽음에 관련되어 있다는 가족사 이야기는 진부했습니다만, 일반인보다 약간 똑똑한 미친놈이라는 설정이 인상적인 덕분인데 특히나 항상 사람들과 좋은 관계를 유지하려 한다는 성격이 그러합니다. 아주 설득력 높았어요. 사람 마음(빌 호지스)을 갖고 놀려다가 실패하는 과정의 디테일도 잘 살아 있고요.
다른 인물들도 독특하기는 마찬가지로 사이드킥 2명이 대표적입니다. 제롬은 엘리트 흑인 집안의 아들인 우등생이라는 그간 볼 수 없었던 설정으로 작중 언급되는 버락 오바마와 더불어 달라진 미국 흑인의 지위를 상징하는 듯 싶었어요. 또다른 조력자 홀리는 컴퓨터 천재지만 심한 우울증을 앓는 기묘한 노처녀고 말이죠. 지나치게 작위적인 감이 없잖습니다만.

허나 역시나 스티븐 킹 작품다운 문제도 많습니다. 첫번째는 '탐정 하드보일드' 소설이라는 홍보문구를 달고 나온 것 치고는 '추리물'로 볼만한 부분이 많지 않다는 점이죠. 주인공 빌 호지스부터가 은퇴한 형사라서 할 수 있는게 별게 없을 뿐더러, 결국 단서를 던지는 것은 범인 브래디고 호지스는 던져주는 단서를 받아 먹을 뿐이기 때문이에요. 그나마 범인과의 두뇌싸움이라던가, 범인이 보낸 편지와 채팅에서 입수한 것을 통해 프로파일링을 하는 것은 상당히 정확하지만 호지스 스스로의 입으로 이야기하듯 '감'에 의지한 것이라 그닥 정교해 보이지도 않았고요.
급작스러운 억지 전개가 많은 것도 단점입니다. 올리비아의 동생 제이니 패터슨과 사귀게 되어 잠자리를 같이하는 관계까지 발전하는 전개라던가, 마지막에 아이돌 가수 콘서트에서 폭탄을 터트리려는 브래디의 계획을 홀리와 제롬이 저지한다는 결말이 대표적이에요. 솔직히 좀 가관이었달까요. 하긴, 이건 스티븐 킹 소설이니깐...

그리고 호지스의 실수가 너무 많은 것도 문제에요. 대표적인 것이 제이니의 죽음이죠. 작중에서 계속 '조심할 것'을 당부하고 어떻게 차를 훔쳤는지까지 알아내는데 이런 일이 벌어진다는 것은 호지스의 실수라고 밖에는 보이지 않아요. 그녀의 죽음은 독자가 브래디가 처단되기를 바라는 마음이 들게 하긴 하지만 주인공의 무능력함을 돋보이게 하니 과연 적절한 장치였나 의구심이 생깁니다.
호지스가 월권에 가까운 단독 수사를 고집하는 것도 석연치는 않아요. 애초에 올리비아 컴퓨터에 심어진 수상한 파일에 대해 알게된 시점에서 경찰에 모든 자료를 넘겼다면 사건은 진작에 해결되었을텐데 말이죠.

마지막으로, 단점이라기 보다는 출판사의 억지 마케팅 결과물이 아닐까 싶긴 한데 이 작품은 정통 하드보일드는 절대로 아닙니다!. 하드보일드 소설에 대한 사전적 의미는 "공통적으로 탐정 스토리의 모습을 취하며, 범죄나 폭력, 섹스에 대해 이렇다 할 감정없이 무미건조한 묘사를 하는 것이 특징이다." 라고 되어 있는데 이 작품은 추리물이기는 하지만 무미건조한 묘사는 절대 아니거든요. 반대로 감정 과잉이 아닐까 싶을 정도로 풍성한 편이에요.
그렇다고 폭력이 난무하는 마초물도 아닙니다. 호지스 캐릭터만 놓고 보면 정많고 정의감 넘치는 동네 아저씨거든요.
물론 호지스와 브래디 둘의 시점을 자연스럽게 오가는 전개에서 브래디 시점 묘사는 고전 하드보일드 느낌이 살짝 나기는 합니다. 스티븐 킹이 서두에 '제임스 M 케인을 그리며'라고 했는데 제임스 M 케인의 <우편배달부는 벨을 두번 누른다> 같은 작품이 떠오를 정도로 말이죠.
허나 이 정도로는 많이 약하죠. 하드보일드라고 부르기에는 민망한, 캐릭터와 서사 구조 모두 전통적인 서부극에 가까운 작품입니다. 은퇴한 총잡이에게 신세대 총잡이가 도전하고, 도전을 피하는 늙은이를 도발하기 위해 그의 가족을 인질로 잡아서 결국 대결이 벌어지며 이 와중에 은퇴한 총잡이가 새로운 삶의 보람을 깨우친다는 내용과 다를거 하나 없어요.

결론내리자면 별점은 2점. 장점이 없지는 않으나 단점이 더욱 컸고 무엇보다도 제 취향은 아니었습니다. 재미만 놓고 보면 그럭저럭이지만 말이죠. 딱히 권해드릴만한 작품은 아니며, 특히나 저처럼 '하드보일드'라는 말에만 낚이신다면 크게 실망하실 수 있으니 주의하시기 바랍니다.

그나저나 앞서 말씀드렸듯 에드가상은 물론 인터넷 서점 알라딘에서 선정한 "2015 최고의 장르소설 베스트 10"에도 당당히 선정되어 있는데 이유를 모르겠어요. 제 취향의 문제일까요?


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덧글

  • 2016/01/26 23:24 # 비공개

    비공개 덧글입니다.
  • 2016/01/26 23:27 # 비공개

    비공개 답글입니다.
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