세한도 - 박철상 : 별점 3점 Book Review - 역사

세한도 - 6점
박철상 지음/문학동네

아마 대한민국 국민 중 <세한도>라는 작품을 모르는 사람은 별로 없을 것입니다. 하지만 개인적으로는 유명세에 비해 그렇게 대단한 그림이라고 생각해 본 적이 없습니다. 아무래도 그림 부분의 완성도가 그리 높아 보이지 않은 탓이죠.
이 책은 이러한 저같은 무식자를 위해 쓰여진 책입니다. 왜 세한도가 대단한 그림인지를 알려주니까요.

책은 크게 두 부분으로 구성됩니다. <세한도>라는 작품 자체에 대해 깊숙히 파고들어 설명해주는 부분, 그리고 작품의 창작 배경을 설명하기 위해 추사 김정희의 일생과 그의 성취를 설명해주는 부분으로요. 때문에 예술, 문화서적이기도 하고 미시사 서적이기도 합니다.

이중 김정희의 일생은 앞 부분에 수록되어 있습니다. 정확하게는 일생은 아닙니다. 문과 급제 후 중국 연행길에 올라 당대 지식인들 (특히 스승으로 모신 옹방강)과 만나 교류하며 벼슬을 이어가다가 귀양을 가 세한도를 그리게될 때까지만 수록되어 있으니까요. 여기까지의 분량이 약 100여페이지인데, 그간 깊이 알고 있지 못했기에 새로운 지식을 접하는 재미가 컸습니다. 귀양갔다는 것이야 널리 알려진 사실이지만 그 이유가 안동 김씨 세도 정치 때문이라는 것은 처음 알았네요. 또 윤상도의 상소로 촉발된 국문 과정을 소상하게 묘사한 부분은 대하 역사드라마를 보는 색다른 재미를 전해 줍니다.

이어지는 세한도라는 작품에 대한 부분 역시 마찬가지에요. 처음 알게 된 내용이 많거든요.
세한도가 왜 뛰어난지에 대한 이유들이 대표적으로, 첫번째는 세한도는 문인화의 정점으로 이른바 "선비의 기상이 나타나는" 그림이기 때문이라는군요 . 묘사력보다는 품격이 중요하다는 것이죠. 참고로, 이 부분 설명을 위한 말을 잘 보는 "구방고" 고사의 언급은 실로 대단하다 느껴졌습니다. 내면을 볼 수 있다면 겉모습은 중요하지 않다는 고사인데, 이런 고사를 쉽게 인용할 수 있다는게 놀라왔어요.
그리고 두번째는 추사가 그림을 그리기 위해 공부한 그 내공이 지극히 깊으며, 이러한 공부가 보여주는 결실이 바로 <세한도>라는 것입니다.
이러한 내용을 추사의 편지들과 소장했던 책들을 통해 충분히 증명해주고 있습니다. 세한도가 귀양 시 자신을 위해 헌신하며 여러 책을 보내준 역관 이상적에게 감사의 뜻을 표하기 위해 만든 작품이라는 것도 처음 알게 된 것이고요.

마지막은 그림에 대한 감상으로 마무리됩니다. 문인화의 경지에 오르기 위해 수련을 거듭한 거친 터치 (적묵법, 초묵법)에 대한 설명도 좋았지만, 그림의 구도와 찍혀있는 인장의 관계를 설명하는 부분이 아주 인상적이었습니다. 그림 외의 요소에 대해 생각해 본 적이 없는데 그림과 그림에 쓰여진 글, 찍힌 인장을 한 덩어리로 보고 감상하는 새로운 감상법을 제시해 주었기 때문입니다.

이렇듯 평소 알고는 있지만 깊이 있게 알지는 못하는 그러한 것에 대한 상세하고 깊이있는 리뷰에 가까운 책입니다. 재미와 자료적 가치 모두 빼어나고요. 딱 한가지 아쉬운 점이라면 도판이 생각만큼은 충실하지 못하다는 점인데, 책의 판형과 가격을 고려한다면 크게 불평하기도 어려울 것 같네요. 별점은 3점입니다.

마지막으로 덧붙이자면, 공부는 많이 되었고 느낀 것도 많지만 세한도가 정말 그리 뛰어난 그림인지는 아직도 잘 모르겠습니다. 글씨 외의 그림만 평가한다면 완성도가 빼어나다고 보기는 여전히 힘들어 보이거든요. 선비의 기상도 딱히 느껴지지 않고요. 아울러 추사가 그림을 그리기 위해 공부를 많이 했다는 것이 작품에 큰 영향을 미치는 것은 말도 안된다고 생각합니다. 이건 완성도와 무관한거니까요.


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    ... 가 무엇인지, 예술에서 중요한 것이 무엇인지 명확하게 아실 수 있으실 겁니다. 세한도를 디자인 전문가적인 관점에서 분석한 에세이도 아주 인상적입니다. 세한도가 왜 뛰어난 그림인지는 관련된 서적을 이전에도 한 번 읽어본 적이 있습니다. 그런데 시각 디자이너로서 "편집 디자인" 관점에서 바라보니 세한도는 "그리드"시스템, 모듈 관점에서 ... more

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    ... , 고도의 기교는 물론 추사의 화의와 묘법이 무엇인지도 자세히 알려주었어야 했습니다. 아니면 이러저러해서 추사의 문인화를 대표한다고 자세히 알려주던가요. &lt;&lt;세한도&gt;&gt;처럼 명확하게 미학적 가치에 대해 이론적으로 설명해주는게 더 좋았을 겁니다. 또 이정과 심사정, 김홍도의 작품은 각 세 점 씩, 겸재 정선의 작품은 ... more




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