귀신나방 - 장용민 : 별점 1점 Book Review - 추리 or 호러

귀신나방 - 2점
장용민 지음/엘릭시르

브로드웨이의 한 뮤지컬 극장에서 오토 바우만이라는 자가 열일곱 살 소년을 살해한다. 소년은 좋은 부모에게 좋은 교육을 받은 흠잡을 것 없던 아이. 소년과 살인범은 아무 관계 없는 사이로 경찰은 전혀 살해 동기를 찾지 못한다. 하지만 수백 명이나 되는 목격자 앞에서 소년을 죽인 오토 바우만은 사형을 선고받고 죽을 날만 기다리는 처지가 된다. 사형 집행일을 사흘 앞둔 날 그는 갑자기 특별 면회 요청을 하게 되는데, 상대는 과거 전도유망했던 기자 크리스틴. 갑작스럽게 사형수와 인터뷰를 하게 된 크리스틴은 도무지 상상할 수 없는 이야기를 듣게 된다. (알라딘 책 소개 인용)

<<아래 리뷰에는 스포일러가 포함되어 있습니다.>>

한국 작가 장용민의 장편 소설. 별다른 정보 없이 읽어보게 되었습니다. 그런데 히틀러의 부활을 다루고 있어서 좀 의외였습니다. 한국 작가가 섣불리 손 댈 소재는 아니라 생각했기 때문입니다. 또 히틀러의 부활에 대한 창작물은 굉장히 많아서 차별화를 통한 비교 우위를 가져가기도 쉽지 않을테고요. 예를 들어 히틀러의 머리 (뇌)만 따로 보관했다가 다른 몸에 이식한다는 <<모레>>, 클론을 만든다는 <<브라질에서 온 소년들>>이 대표적이죠. 이 작품에서는 요제프 멩겔레의 뇌이식을 통해 젊은이로 거듭난다는 설정인데 아니나다를까, 예상대로 차별화 요소는 거의 없습니다. 방법만 조금 다를 뿐, 유대인 생체 실험을 통해 기술을 터득한 멩겔레가 주도하여 히틀러의 부활을 이끈다는 케케묵은 설정이 반복될 뿐입니다. 그나마 뇌이식에 대한 과학적인 설명도 거의 없어서 실망스럽습니다.

그래도 부활까지는 히틀러의 뒤를 쫓는 비밀 조직 아디 헌터와의 악연 등 읽는 재미만큼은 나쁘지 않아요. 문제는 부활 이후 시작됩니다. 아담 휘슬러로 새롭게 태어난 히틀러가 미국 정복(?)을 위해 일으킨 사건들과 여러 계획이 펼쳐지는데 어처구니를 상실케 하거든요.
제일 첫번째는 그가 시골 마을에서 6명이 죽는 참극을 일으킨 것입니다. 일종의 심리 조작을 통해서요. 그런데 이 참극을 통해 그가 얻은건? 아무것도 없습니다. 대단한 능력을 보였다고 하기도 어려워요. 원래 사이가 좋았던 사람들끼리 다 틀어지게 만든 것도 아니고, 악감정이 있던 두 집안 사이에 불똥을 튀긴 정도니까요. 경제학 서적을 독파해가며 자본주의를 통달한 세기의 악마가 하는 일 치고는, 그리고 사악함을 드러내기에는 지나치게 소박했습니다.

그 뒤 미국 연방 준비 위원회를 손에 넣겠다는 두번째 계획은 그야말로 실소를 자아냅니다. 무려 800톤이 넘는 금괴의 댓가로 하는게 연방준비위원회 의장 밀턴의 비서가 되는 것 뿐입니다! 2019년 7월 현 시세로 금 1kg이 6천만원 정도 합니다. 그렇다면 이는 48조의 현금성 자산으로 2019년 기준 세계 부자 순위 20위권이에요. 현금성이라 투자 시 자본 증식과 대출 가능 규모를 감안하면 몇 배가 될 수 있고요. 한마디로 스스로의 돈과 능력으로 세계 금융계를 지배할 수 있는데 고작 비서가 되는게 다라니 이게 말이나 될까요? 비서가 되려는 목적은 딱 하나, 루 게릭 병으로 죽어가는 밀턴에게 뇌수술을 알선하여 그가 가진 주식을 넘겨받으는건데 이를 위해서는 구태여 비서가 될 필요도 없습니다. 어떤 경로건 간에 자신이 히틀러라는걸 증명만 하면 죽기 직전인 밀턴이 알아서 접근해 왔을 테니까요.
또 계획대로 연방 준비 위원회 주식을 소유한다고 그가 미국을 지배하는게 되는지도 의문입니다. 연방 준비 위원회 회장은 대통령이 임명하며 상원의 승인을 얻어야 하는데 말이죠. 차라리 세계를 지배하는 대기업 회장이 되려는 계획이 더 설득력이 높아요. 2019년 현 시점에서 연준 위원장은 아마존의 제프 베조스보다 세계 파워 랭킹 순위가 낮거든요. 아니면 직접 미국 대통령에 출마하던가....

세번째 계획인 (두번째 계획에서 이어지는) 케네디 암살에 히틀러가 있었다는 이 황당한 픽션의 정점입니다. 일단 케네디 암살의 이유는 그가 은본위의 새로운 화폐계혁을 단행하여 연준을 무력화하려 했기 때문입니다. 그런데 이 계획을 케네디에게 알려준건? 히틀러입니다! 연준의 권력을 먹으려는게 계획인데, 연준에 괜한 위험을 가하고 그걸 또 스스로 이겨낸다? 이 쯤 되면 이야기의 합리성을 논하는게 무의미해 보입니다. 그리고 대통령 암살이라는 무모한 계획은 리스크도 너무 크고요.

이러한 실소를 자아내는 히틀러의 계획에 더해 무리수 설정도 너무 많습니다. 우선 옛 연인 에바 브라운, 그리고 그녀의 전생인 죠안나 이야기는 없으니만 못했습니다. 괜히 사악한 카리스마만 희석되어 버렸어요. 등장하는 비중에 비하면 아무것도 하는게 없기도 하고요.
하기사, 죠안나 설정은 그나마 낫지 연쇄살인범으로 이루어진 군대를 만든다는 설정은 어안이 벙벙합니다. 특수부대 출신 킬러들을 불러모아도 시원치않을판에 왠 연쇄살인범? 유영철이 UFC 파이터를 이길 수 있을까요? 게다가 연쇄살인범을 찾아내는 방법은 한니발 렉터를 표절한 천재 교수의 설명되지도 않는 수학 공식이고, 그들을 자기 부하로 만드는 방법은 히틀러가 혈혈단신 찾아가 말로 설득하는게 전부니 더 말을 해 무얼하겠습니까. 히틀러가 무슨 최면술사도 아니고.

이와 반대편에 서 있는 경찰 바우만의 집요한 추적 역시 흥미를 자아내지 못합니다. 고작해야 달라스 경찰서의 형사인 그가 온갖 배후 정보에 손을 대 가면서 히틀러를 추적하는 과정은 대부분 설득력이 떨어집니다. 또 그가 히틀러라고 확신하고 쏴죽인 애덤이 사실 히틀러가 아니라 뇌수술을 받은 밀턴이라는걸 정작 조사를 시작한 지 몇일 되지도 않은 크리스틴이 밝혀낸다는 이야기도 당황스러워요. 바우만의 반평생은 대체 뭐였을까요?
작위적인 전개도 눈살을 찌푸리게 만듭니다. 케네디 암살 현장에서 모사드 요원이 바우만을 구해주는 장면이 대표적입니다. 그 정도 지켜봤으면 누가 디자인이 당연히 알아채고 아담을 죽이거나 납치하는게 당연하잖아요? 총 한자루 전해주고 손을 터는건 영 납득이 되지 않습니다. 마지막, 히틀러는 살아있다는 극적인 진상이 중요한 복선같은 귀신나방 이야기와 함께 드러나는 장면은 작위적인 전개의 화룡정점입니다. 기껏 자신이 살아있는걸 아는 사람을 다 죽여놓고 퓰리처 상까지 수상한 여기자 크리스틴 앞에서 살아있다는 암시를 남기고 떠난다? 그것도 직접 칵테일을 대접하는 등 있는대로 폼을 잡으면서? 그 자리에서 크리스틴을 죽였더라면 모를까 이건 말도 안되죠.

이렇게 어디서 본듯한 설득력없는 설정, 전혀 흥미를 불러 일으키지 못하는 계획들, 작위적인 수사, 개연성없는 전개라는 환장의 4종 셋트가 모인 결과물입니다. 이 정도면 종이가 아까운 수준이죠. 제 별점은 1점입니다. 작가가 희대의 망작이었던 <<건축무한육면각체의 비밀>>를 발표하고 수십년이 지났지만 발전한 부분은 전무하네요. 알라딘 평점은 상당히 높은 수준이라 제가 트렌드를 못 따라간 걸지도 모르겠지만... 최소한 저는 앞으로 이 작가 작품을 더 읽어볼 일은 없겠습니다.





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